Alphacam Basics – Rough or Finish – lesson 12

alphacam rough or finish

Alphacam for beginners – Rough or Finish operation

In this lesson I will show you the first step when it comes to contour machining. It is Rough or Finish operation in Alphacam. We want to machine the rectangle 200x100x16.

rectangle in alphacam

This operation is in the Machine Tab.

machine tab alphacam

But it is not active. The first step is a tool selection.

Click on the Select Tool option.

select tool in alphacam

Windows shown bellow will appear.

tools in alphacam

The default folder for router tools is a C:\Alphacam\LICOMDAT\rtools.alp

I recommend you save all your tools in this folder or some sub-folders in this folder.

OK, you can select the tool using two methods. First one, select the required tool and click on Select tool icon.

select tool in alphacam

Now you have tool stick to the mouse pointer.

tool in alphacam

To select this tool click left mouse button on the Alphacam workspace or press Enter.

The second way for tool selection, double click left mouse button on required tool and after that click left mouse button on the Alphacam workspace.

Now, the operation is active and you can select the Rough or Finish operation from the Machine Tab.

machine tab in alphacam

After the selecting this option window shown bellow will appear.

rough or finish operation in alphacam

We have few Tabs and parameters. Let’s check other tabs we leave the default parameters in most option.

General Tab

rough or finish operation in Alphacam

Levels and Cuts tab

rough or finish operation in Alphacam

Machining Data tab

rough or finish operation in Alphacam

Lead-In/Out tab

rough or finish operation in Alphacam

Tool Data tab

rough or finish operation in Alphacam

Click OK and now you have to select geometries.

select geometry for operation

Select the rectangle and accept selection by clicking right mouse button or Finish (ESC) button or Esc key.

And you will get:

tool path in alphacam

This light-blue line is a tool path (and it is wrong tool path).

Let’s check the G-Code. First, select the required postprocessor. In this series of tutorials we will be using the Alpha Standard 3Ax Router postprocessor.
Waht is the postprocessor? In short, the post is a kind of translator.
It translates tool paths from CAM software to specific G-Code.

From the Home Tab, select option: Select Post…

select the post in alphacam

Window shown below will appear.

postprocessors in alphacam

The default folder for postprocessors is C:\Alphacam\LICOMDAT\RPost.Alp

RPost for Alphacam Router (RPost = Router Post), MPost for Alphacam Milling (MPost = Mill Post).

Select Alpha Standard 3Ax Router.arp (arp extension means Alphacam Router Post) and click Open.

Now you can generate the NC code.

Select Output NC… option from Home Tab.

home tab in alphacam

Window shown below will appear.

output nc in alphacam

It is inform you about selected post (you can change it from drop down menu) and you can specify a location for the program. File, machine or both.

Alphacam allows you to configure DNC connection but this is advanced issue and we skip this for now.

Click OK.

save nc in alphacam

Now you have to specify location and name of NC file. Click Save.

Window shown below will appear.

nc program number

This post allows you to specify Program Number. You can type program number or leave it empty.

Click OK.

inform nc saved

You will be notified that you NC program was saved.

You can open this file and check the NC code.

Operation List    POST: Alpha Standard 3 Ax Router
Feed Distance: 600   Time for OP 1: 1m 30s
Total Feed Distance .......................... 600
Tool Change Time .......................... 0m 10s
Total Time ................................ 1m 40s
Material: MDF
Use Extraction
N20 G90 G71
N30 G40 G80
'(OP 1   FINISH PASS   TOOL 3   FLAT - 10MM)
N40 T0303 M03        'Select tool and offset
N50 S999 H03 M06       'Next tool is 00, Next XY is 0., 0.
N60 G0  X0. Y0.
N70 G43 Z0. H03 M09 <--- This is wrong!!! We have Rapid move G0 to Z0
N80 G1 X200. F400
N90 Y100.
N100 X0.
N110 Y0.
N120 M09
N130 M30

This is our first NC program and we have some errors. We have rapid move G0 to Z0 and this could cause collision.

We will discus it in the next lesson.

If you find my tutorials helpful, you can support CADCAMLessons: